Por Claudine Perrault, directora de la biblioteca de Estes Valley y bibliotecaria del pueblo

Cuando era niño, me regalaron una enciclopedia de World Book. Antes de Internet, esos volúmenes impresos en oro eran un verdadero regalo para los amantes de los libros, y uno que exploré a menudo. Curioso por el Día de San Valentín, una tarde saqué el delgado volumen en “V” de la estantería. Debajo del artículo festivo, noté el siguiente encabezado, "Masacre del Día de San Valentín". Masacre? Debajo, las palabras, "Ver: Chicago". ¿Qué tenía que ver esto con el amor? Confundido, resolví aprender más.

En nuestro próximo viaje familiar a la biblioteca local, yo, acompañado por mi padre, me acerqué al escritorio de referencia. "¿Qué puedes decirme sobre la masacre del día de San Valentín?" Yo consulté. Pop se quedó boquiabierto, su rostro comunicaba asombro y tal vez un poco de vergüenza por la sombría pregunta de su hijo de 9 años. 

El bibliotecario observó pacientemente mientras mi padre del viejo país se inclinaba. ¿Cómo había aprendido acerca de esto y por qué (en la tierra verde de Dios) quería saber más? 

—En el Libro del Mundo, papá, justo después del día de San Valentín —contesté con aires de investigador infantil sincero, aunque pretencioso. Hizo una pausa, todavía inseguro. El bibliotecario sonrió. Luego, con una respiración profunda, tomó mi mano y dijo: "Sí, cuéntanos más sobre, eh... er... la Masacre del Día de San Valentín, por favor".

Siguiendo al bibliotecario de referencia, entramos en las pilas de adultos. ¡Finalmente, el misterio amoroso sería revelado! Sacó varios libros de aspecto ordinario del estante y me los entregó. Por desgracia, no hay romance de corazón roto aquí. La Masacre del Día de San Valentín fue un éxito de la mafia en la década de 1920.

Aburrido, hojeé algunas páginas y luego se las devolví agradeciendo. Pop suspiró visiblemente aliviado. Curiosidad satisfecha, fui a hacer selecciones de libros más alineadas con mis intereses. 

Sucedieron cosas importantes en este momento: 

Aprendí que las bibliotecas son el lugar donde, sin importar cuán peculiar sea la pregunta (o cuán joven sea el usuario), se me responderá con hechos. 

Mi padre aprendió que mi curiosidad podía ser satisfecha en la seguridad de la biblioteca pública por bibliotecarios desapasionados. Pronto me dejó para entrar por mi cuenta.

El pegamento de nuestra relación padre-hija se convirtió en los libros y las conversaciones a su alrededor. Empezó a recomendar títulos. ¿Interesado en el romance sobreexcitado? Pruebe la mitología de Bulfinch. ¿Misterios que captan mi atención? Vamos a darle una oportunidad a Agatha Christie. 

Esto es lo que NO sucedió: no crecí para convertirme en un mafioso, o para el caso, en un romántico vertiginoso. Sin embargo, sigo teniendo mucha curiosidad.  

Las bibliotecas públicas brindan este servicio que satisface la curiosidad para todas las edades e intereses. Como servicio del gobierno, no es trabajo de la biblioteca decirle a nadie lo que puede y no puede leer. Aquí sus preguntas se responden utilizando múltiples fuentes y usted decide qué es lo mejor para usted y su familia.

De vez en cuando lo que es de apoyo para usted puede ser contrario a los valores de su prójimo. Tenga en cuenta que lo estamos escuchando a usted, así como a su vecino. No siempre quieres lo mismo. Por lo tanto, si su perspectiva no se refleja en la colección, agregamos material con esa perspectiva, mientras retenemos los demás con los que no esté de acuerdo. Las bibliotecas tienen algo para apoyar a todos.

El papel olvidado de las bibliotecas públicas es similar al de la enciclopedia World Book: cada una tiene espacio para que todas las ideas descansen en el estante al mismo tiempo. 

Te invitamos a entrar, curiosear y elegir tus favoritos para compartir y discutir con quienes te rodean. Al igual que papá y yo.